MDMA może rozbudzić „krytyczny okres” w mózgu, aby pomóc w leczeniu PTSD

MDMA może rozbudzić „krytyczny okres” w mózgu, aby pomóc w leczeniu PTSD

Neurolodzy Johns Hopkins odkryli, że substancja psychedeliczna MDMA ponownie otwiera rodzaj okna, zwanego „okresem krytycznym”, gdy mózg jest wrażliwy na uczenie się wartości nagrody zachowań społecznych. Odkrycia, opisane 3 kwietnia w Nature, mogą wyjaśniać, dlaczego MDMA może być pomocna w leczeniu osób z zespołem stresu pourazowego (PTSD).

Okresy krytyczne zostały po raz pierwszy opisane w latach 30. u gęsi śnieżnych. Około 24 godziny po gęsim wykluciu, jeśli nigdzie nie znajdzie się dorosłej gęsi, pisklę połączy się z obiektem, w tym z przedmiotami nieożywionymi. Jeśli jednak gęś matka zniknie 48 godzin po wykluciu, okres krytyczny się skończy, a pisklę nie będzie wiązało się z żadnym obiektem.

Istnieją dowody na krytyczne okresy, które ułatwiają rozwój języka, dotyku i wzroku.

W bieżącym badaniu neurolog Gül Dölen mówi: „Chcieliśmy wiedzieć, czy istnieje krytyczny okres dla uczenia się zachowań społecznych, a jeśli tak, czy możemy go ponownie otworzyć przy użyciu MDMA, ponieważ substancja ta jest dobrze znana z efektów prospołecznych”.

Dölen i jej zespół badali grupy myszy w pomieszczeniach z różnym podłożem. Umieścili kilka myszy w jednej obudowie z jednym rodzajem podłoża na 24 godziny, a w ciągu następnych 24 godzin sami umieścili te same myszy w innej obudowie z innym rodzajem podłoża. Myszy zaczęły kojarzyć pewne rodzaje wyściółki z izolacją lub towarzystwem. Następnie pozwolili myszom wędrować między pomieszczeniami z dwoma rodzajami podłoża i śledzić, jak długo myszy spędzały w każdej obudowie. Im więcej czasu myszy spędzały w obudowie z podłożem związanym ze swoimi towarzyszami wskazywały na większą naukę nagrody społecznej.

W swoich eksperymentach Dölen i jej koledzy stwierdzili, że krytycznym okresem uczenia się nagrody społecznej u myszy jest okres dojrzewania i zanika, gdy stają się dorosłymi osobnikami. Aby ustalić, czy mogą ponownie otworzyć krytyczny okres, naukowcy dali MDMA dojrzałym myszom, czekali 48 godzin na wypłukanie substancji z ich systemu i obserwowali, jak myszy badały ich obudowę i zachowywali się z innymi myszami w komorze. Po podaniu MDMA większość zwierząt zareagowała na interakcje społeczne w taki sam sposób jak młode osobniki, tworząc pozytywny związek między interakcjami społecznymi a podłożem. Efekt ten utrzymywał się przez co najmniej dwa tygodnie po podaniu MDMA i nie obserwowano go u myszy otrzymujących zastrzyki z solą fizjologiczną.

„Sugeruje to, że ponownie otworzyliśmy krytyczny okres u myszy, dając im możliwość uczenia się zachowań związanych z nagrodami społecznymi w czasie, gdy są mniej skłonni do angażowania się w te zachowania”, mówi Dölen.

Dölen i jej doktorant oraz pierwszy autor aktualnych badań, Romain Nardou, zauważyli również, że MDMA działa otwierając krytyczny okres tylko wtedy, gdy substancja jest podawana myszom, gdy są one w innym towarzystwie, nie działa natomiast gdy są same. Sugeruje to, że ponowne otwarcie krytycznego okresu przy użyciu MDMA może zależeć od tego, czy zwierzęta znajdują się w otoczeniu społecznym, twierdzą naukowcy.

Myszy zachowały zdolność uczenia się korzyści z zachowań społecznych przez okres do dwóch tygodni od momentu otrzymania MDMA. W tym czasie Dölen i jej koledzy odkryli również, że mózgi myszy miały korespondujące odpowiedzi na oksytocynę, znaną jako „hormon miłości”, który powstaje w podwzgórzu i działa w mózgu jako sygnał między neuronami, które kodują informacje o nagrody społeczne. Znaleźli te odpowiedzi, przyglądając się bliżej synapsom, przestrzeniom między komórkami mózgu zwanymi neuronami. Ich eksperymenty pokazały, że u dojrzałych myszy otrzymujących MDMA oksytocyna wyzwala sygnalizację w synapsach, która koduje uczenie się i pamięć, co zazwyczaj nie ma miejsca u dojrzałych myszy.

Dölen mówi, że otwarcie krytycznego okna dla zachowań społecznych może mieć również wpływ na leczenie stanów psychicznych. Silna więź między psychoterapeutą a pacjentem jest dobrze znana z powodzenia leczenia. Jeśli MDMA ponownie otworzy krytyczny okres na naukę wynagrodzeń społecznych u ludzi w taki sam sposób, jak w przypadku myszy, to może wyjaśnić, dlaczego substancja skutecznie odnosi sukces w leczeniu osób z PTSD, być może poprzez wzmocnienie więzi psychoterapeutycznej.

MDMA została nazwana przez Amerykańską Agencję ds. Żywności i Leków jako „przełomowa terapia” dla PTSD, co oznacza, że agencja przyspieszy rozwój i przegląd badań klinicznych, aby ją przetestować. Naukowcy ostrzegają jednak, że MDMA może nie działać w przypadku każdego stanu psychicznego związanego z zachowaniami społecznymi.

„Gdy opracowujemy nowe terapie lub ustalamy, kiedy należy podawać te terapie, bardzo ważne jest poznanie mechanizmu biologicznego, na zasadzie którego działają” – mówi Dölen.

Link do badania: https://dx.doi.org/10.1038/s41586-019-1075-9

Poznaj autora / nootraveller

Natura eksperymentatora. Poszukiwacz nowości. Fan niesztampowości.

Zostaw komentarz

Twój email nie zostanie upubliczniony.

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>